観光地の川崎市

最近、川崎市の国際施策推進プランの案を読んでいる。これは、委員会の関係だが、面白い。刺激的なところもあるし、考えさせられた部分もある。これからもこのテーマについて書きたいと思うが、最初は、面白い点を取り上げる。

プランの中で、川崎市を観光地としてPRすることは盛り込まれている。

パッと見れば、変に思われる。だって、川崎市の利点を住民に聞けば、「簡単に川崎市を出て、別な場所を行くことはできる」ことは、過半数は必ずあげてしまう。実は、このプランの中でも、交通の良さを強調する。住む場所としては最高だと思うし、引っ越す気はないし、それに日本に住みたい外国人には川崎市を薦めるが、観光地?

もちろん、より具体的に書いてある。そして、考えれば、それほど馬鹿なことではない。川崎大師は有名なお寺だし、若宮八幡宮のかなまら祭も面白い。(ところで、いつか参拝に行かなければならない。神社に参拝したことがあるが、祭は体験していない。)生田緑地の日本民家園も、日本の伝統的な民家を見るために良い行き先であるそうだ。(あそこも、まだ入ったことはない。何回も通りかかったことがあるが、真由喜が抵抗したり、お花見に向かったりすることで、入ることに至らなかった。真由喜は数回行ったことがあるのに。)

そして、藤子・F・不二雄ミュージアムもあるし、岡本太郎美術館もある。それに、工場地帯の夜景は綺麗だそうだ。(幻想的だという。)それは見たことはないが、もしかしてその通りだろう。夜中の必要な光を放つ工場は、ちょっと遠くから見れば綺麗な景色になる可能性は十分ある。

ただし、どうして考えても、一般の観光客に川崎市を薦めるのは難しい。川崎市に行くために、何をやめるだろう。京都?東京の都心?日光?松島?やはり、普通に「日本の観光」をしたい人は、川崎市より行くべきところはある。

しかし、特別な興味を持っている観光客には、川崎市を薦めるべきでもある。例えば、ドラえもんファンであれば、藤子・F・不二雄ミュージアムへの訪問を勧めるのは良いだろう。同じように、日本の民家に興味を持てば、東京に泊まったら日本民家園は良い。小田急線で、すぐに新宿から行けるし。かなまら祭の人気度はもう十分であるようだから、さらに発信しないほうが良かろう。(決まった日にちだから、周辺が大変混み合うようだ。)そして、工場地帯の夜景は本当に綺麗であれば、夕食スポットとして知らせたら良い。東京から簡単に行けるところだから、ホテルから足を伸ばして、食事できる。

つまり、川崎市を観光地としてアピールするのは無理ではないが、巧みにしなければならない。ドラえもんの人気は、欧米ではなく、東南アジアだそうだから、英語の案内ではなく、ベトナム語、タイ語などは相応しい。工場の夜景は夕方の公衆交通が整っていることを確認しながら、移動をなるべく簡単にして、レストランなどの充実を図らなければならないだろう。観光案内本では、「川崎市に絶対に見逃さないで」と書いてもらえないと思うが、「せっかくだから、ちょっと川崎市にも足を伸ばしたら良い」と書いてもらうのは可能なのかもしれない。

細菌の目

今回の紹介する研究は細菌の目の様な部分についての研究日本語要約)で、日本人の研究者も関わっている。(国立遺伝学研究所の研究者だ。)いつもと同様に、Natureに載った紹介記事日本語要約)に基づいて紹介する。

細菌には、細胞は一つしかないのは周知の通りだろう。一方、哺乳類の目には細胞は多い。細胞ではない部分もあるが、主に細胞で作られている。だから、細菌には哺乳類のような目が存在するはずはない。それでも、細菌が光に反応して動くことはある。反応するために、細胞の中に光に敏感な機関は必要になる。全ての細菌にはあるわけはないが、例は極めて稀であるとも言えない。

この研究は、渦鞭毛藻類ワルノヴィア科という細菌の種類の眼点構造についてである。この眼点構造は、特に複雑な構造を持っている。この構造には、角膜に相当する部分も、レンズに相当する部分も、虹彩に相当する部分も、そして網膜に相当する部分もある。つまり、カメラの様な、若しくは人間の目のような構造になっている。その存在は、前から知られたようだが、今回の研究は重要な問題を検討した。つまり、この眼点構造は、どうやって作られているのか、という問題だ。

その結果は、角膜はミトコンドリアからでき、網膜は色素体からできた。すなわち、細胞小器官からできている。もちろん、普通のミトコンドリアは角膜に似ていないので、進化の過程で大きく変貌したと言えるが、単細胞の生物にもこれほど複雑な構造ができていることは素晴らしく思う。

その上、ミトコンドリアや色素体は、細胞小器官であるが、もともと独立していた細胞だった。数億年前に、この細胞が他の細胞の中で棲息するようになったが、遺伝子の一部はもうその大きな細胞のゲノムに移ったので、もう細胞の一部であるのは間違いない。ほとんどの細胞で、ミトコンドリアはエネルギー資源になるし、色素体は光合成に働くが、この眼点構造で細胞によって複数の昨日に使用されていることは明らかになっている。

この渦鞭毛藻は海に棲んでいる生物で、実験室で繁殖することには、今までの成功例はないそうだから、行動などは良く把握されていないそうだ。そのため、この眼点構造の昨日もよく理解されていないようだ。ただし、重要な役割を担うのは間違いないだろう。これほど複雑な構造を作り上げるために、エネルギーなどは必要だから、役割は些細であれば、進化で失うはずだ。ただし、この単細胞生物はなぜこれほど複雑な目を必要とするかは、私の想像もつかない。