椿堂1

真理安{まりあ}が意志を放って、光を指先につけた。赤く輝いて、指の間を舞って、バラのように咲こうとしたが、あっという間に消えてしまった。

「もう一度」と女列安道{めれあんどう}が厳しい顔で命じた。「収集しながら。」

「はい、先生。」真理安が深く息を吸って、意志を引き締めた。女列安道先生を頭から外して、女を閉じて・・・

「目を開けなさい!」女列安道が集中を一瞬に壊した。

「は、はい。すみません。」女列安道先生がなぜそれほど嫌なことをいつも言うかは、真理安には不可解だったが、目を開けたままで意志をまた引き締めようとした。先生はいたが、関係ない。部屋の石壁も模様として、そしてただの色にさせたら、呪いの模様を記憶から蘇らせた。

「心には炎がある。炎が輝く。輝きが血管を通る。血管が指先に辿る。光が広がる。」

光はまた指先から飛び上がった。前より明るくて、前より大きくて、部屋全体が赤く染まるほどの光の帯が手から流れ出て、その空間を巻き締めるようにした。1秒、2秒、真理安がぼんやりと見つめたが、また集中して形作りと取り組んだ。光は、指先から伸びることを胸で感じて、動きを左右しようとした。

しばらく反応はない。真理安は冷え汗を感じるが、辞めない。光には波が始まる。荒波が広がって、変わり続ける光しか見えなくなった。そして、ゆっくり、ゆっくり、光が手の方へ集まってくる。部屋には暗みが戻ると同時に、掌の上に光の塊が現れて、強くなって、眩しくなる。目を細めながら、真理安が光を玉にさせた。

玉がさらに巻き入れて、花びらになって、掌に咲くバラを形成する。

「それで良い。」女列安道先生の声は包丁のように真理安の耳を貫いた。集中がなくなって、光が砕いて部屋中を飛び去った。学生が膝に倒れて、手でも重くなった体を支えた。顔から汗が流れ落ちて、服もびしょ濡れになっていた。何も見えなかった。光の終わりしか目に焼けていなかった。

「今日はまた一歩だった、真理安。ただし、最後の制御は悪かった。乱れに放つな。力が戻るまでに、集中しなければならない。では、今はこれまで。」

真理安の手足が震えて、立つこともできなかった。口を動かそうとしても、まともな音を出すこともできなかった。

「一体何をやっている、子女?立ちなさい。」

足が思うままに動かないが、なんとか立って、先生の方に向けた真理安は、恨みを表さないように手を顔の前に合わせて、挨拶を言った。

「貴重なご指導を賜り誠に有難う御座います。」